废物和伟大的美国能源机器

当我在库克群岛出去的时候,在我赢得电视连续剧“幸存者”第13季的路上,我做了几次被误导的尝试,通过将两根棍子揉在一起来制造火焰

通常情况下效果不佳

几个小时的血,汗和眼泪,我唯一需要表现的是我的努力是一种伤痕累累的自我和对我们大多数人每天平均认为理所当然的大量和容易获得的能量的新认识是地球上最大的能源消费者,保持我们所需要的力量是一项巨大的事业作为新的PBS系列美国揭晓的主持人,我有机会亲眼见证了美国电网的巨大规模和供应它的庞大的能源基础设施在我们的第三集“电气国家”录制期间的某个时刻,我在周三晚上10点(美国东部时间)播出,我爬上了一个300英尺高的风力涡轮机的顶部然后用它的一根绳子拉下来巨大的刀片,紧张地按照修理工的指示,这个修理工以这种方式谋生

从远处看起来如此优雅的塔楼绝对是猛犸近距离的,我很惊讶这只是36,000中的一个风力涡轮机点缀美国景观并提供我们国家电力需求的一小部分现代电网 - 被称为地球上最大和最复杂的机器 - 于1882年9月4日在曼哈顿下城开始托马斯·爱迪生开启了美国第一座中央电厂

它在不到一平方英里的纽约市现有的400只电灯泡上供电,近6,000座发电厂和超过200,000英里的高压输电线路为我们国家的电力供应这些工厂由核电和天然气,太阳能和风能等可再生能源提供燃料,但单一最大的电力来源仍然是煤炭,几乎一半的美国电力访问美国最大的煤炭开采业务之一Black Thunder Mine,立即传达了满足需求所需的规模

位于怀俄明州,该国生产的煤炭数量超过全国任何其他州,黑色雷霆实际上是煤炭的大峡谷在维修站工作的自卸卡看起来像庞格的Tonka卡车上的类固醇站立近两层楼高,容纳174吨煤,每辆卡车可以一次运输足够的煤炭40年来典型的美国房屋从黑雷霆运送煤炭到全国各地目的地的火车可以延伸超过一英里半的长度有趣的是,美国对电力的需求不再受到工业的推动像你我这样的人实际上,美国家庭和办公室在1994年超过美国工业作为更大的电力消费者今天,我们的家庭平均包含26个电子设备所有这些都需要越来越多的电力来维持我们的高科技生活方式尽管我们对能源的需求不断增加,但是美国人浪费了大量的能源,我在一架小型飞机上飞越克利夫兰,并使用热测绘设备识别浪费的能源

怪异的彩色图案 - 用明亮的橙色描绘出最公然的浪费结果让人大跌眼镜:这个城市像屏幕一样出现在屏幕上克利夫兰几乎一半的房屋是在1950年之前建造的,平均而言它们减少了40%比过去10年建造的房屋效率更高但是更好的隔热新房屋因为尺寸越来越大而失去了大量的能源所有这些低效率加起来,使国家每年损失近600亿美元这种浪费的程度加上我们能量需求的庞大程度,最初使我对普通人是否希望实现有意义的改变持怀疑态度

但在我的旅程中,我也遇到了几个人

在他们自己的社区中发挥作用的双重人士从基层开始他们的努力让我真正感到乐观,我在佛蒙特州遇到了一位正在产生“牛力”的奶农 - 使用甲烷气体生产的电力来自粪便我参观了华盛顿特区的一位市中心牧师,他将太阳能电池板放在他教堂的屋顶上,每月减少电费400美元 我与有环保意识的房主合作,在他们的房屋顶上安装太阳能电池板当我第一次见到这些人时,我赞扬他们的主动性,但却悄悄地质疑他们的努力如何能够在解决我们国家的能源挑战方面发挥作用确实,它需要超过四百万头奶牛只相当于一个核电站的产量但是在与他们共度时,我意识到他们的努力不只是能源生产他们正在让他们的邻居更广泛地思考为什么我们需要能源,什么它的成本和我们浪费了多少他们正在生产能源 - 可再生能源 - 但更重要的是,他们教会社区成员重视我们认为理所当然的能量,采取不同的心态并改变自己的生活“我们都必须从某个地方开始,”我遇到的一个人说道“这就是我可以开始的方式 - 从榜样中引出”我最喜欢接受采访的那个人,但显而易见的是,那个开始这一切的人 - 现代电网的父亲托马斯·爱迪生是我们能源驱动型社会的建筑师

但具有讽刺意味的是,他比其他人看得更清楚了需要利用可再生能源在他生命的最后一年,爱迪生告诉他的朋友亨利福特,“当我们应该使用大自然取之不尽的能源时,我们就像佃农砍掉我们房子周围的栅栏作为燃料 - - 阳光,风和浪潮“八十年后,我们将爱迪生的电机扩展到我国的每一个角落但是我们仍在努力实现他的愿景作者,一位律师,是周三晚上PBS全美播出的主持人在美国东部时间晚上10点到5月2日

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